Artigo – Idade e saúde: estudo mostra ligações estreitas

Quase todos os idosos experimentaram alguma forma de preconceito de idade em suas vidas cotidianas, segundo um novo estudo, seja vendo mensagens e imagens na televisão ou na internet, encontrando pessoas que sugerem que são menos capazes apenas porque são mais velhas ou acreditando em estereótipos sobre o envelhecimento.

Os idosos com mais saúde, no entanto, parecem mais propensos a ter experimentado esse tipo de “etarismo”, de acordo com novas descobertas publicadas por uma equipe da Universidade de Oklahoma, Norman e da Universidade de Michigan. Os dados anos são da Pesquisa Nacional sobre Envelhecimento Saudável, com mais de 2.000 pessoas entre 50 e 80.

Quanto maior a pontuação de uma pessoa em uma escala de experiências cotidianas de envelhecimento, maior a probabilidade de estar com problemas de saúde física ou mental, ter mais condições de saúde crônicas ou mostrar sinais de depressão.

Embora o estudo, publicado no JAMA Network Open, não possa mostrar causa e efeito, os autores observam que as ligações entre idade e saúde precisam ser mais exploradas e levadas em consideração ao projetar programas para incentivar a boa saúde e o bem-estar entre os idosos.

“Essas descobertas levantam a questão de se os problemas de saúde relacionados ao envelhecimento refletem as influências adversas do envelhecimento”, diz a primeira autora Julie Ober Allen, Ph.D., MPH, Departamento de Saúde e Ciência do Exercício, Universidade de Oklahoma, Norman.

A nova análise usa a Escala de Idade Cotidiana desenvolvida pela equipe. Essa escala, validada e publicada no ano passado, calcula uma pontuação com base nas respostas de um indivíduo por dez perguntas sobre suas próprias experiências e crenças em relação ao envelhecimento.

Ao todo, 93% dos idosos pesquisados disseram que experimentavam regularmente pelo menos uma das dez formas de preconceito de idade. A mais comum, vivenciada por quase 80%, foi concordar com a afirmação de que “ter problemas de saúde faz parte do envelhecimento”, embora 83% das pessoas entrevistadas tenham descrito sua própria saúde como boa ou muito boa. Esse tipo de etarismo “internalizado” também incluía concordar com as afirmações de que sentir-se solitário, deprimido, triste ou preocupado faz parte do envelhecimento.

Enquanto isso, 65% dos idosos disseram que veem, ouvem ou leem regularmente piadas sobre idosos ou mensagens de que os idosos são pouco atraentes ou indesejáveis.

Outra classe de experiências de envelhecimento – que os pesquisadores chamam de envelhecimento interpessoal – foi relatada como uma ocorrência regular por 45% dos entrevistados. Isso incluía experiências envolvendo outra pessoa, em que o idoso achava que estava tendo problemas para usar a tecnologia, ver, ouvir, entender, lembrar ou fazer algo de forma independente.

Os pesquisadores calcularam as pontuações do Everyday Ageism para cada um dos mais de 2.000 entrevistados da pesquisa, com base em suas respostas a todas as perguntas da pesquisa. A pontuação média geral foi de pouco mais de dez. Como grupo, as pessoas com idades entre 65 e 80 anos pontuaram mais de 11, indicando mais experiências de envelhecimento entre as idades de 50 a 64 anos.

As pessoas que tinham níveis mais baixos de renda ou educação, e aquelas que viviam em áreas rurais, também tiveram pontuações médias de idade mais altas do que as outras. Os idosos que relataram passar quatro horas ou mais todos os dias assistindo televisão, navegando na internet ou lendo revistas tiveram pontuações mais altas do que aqueles com menor exposição a essas mídias.

Os pesquisadores, então, analisaram a pontuação individual de cada pessoa à luz do que disseram sobre sua própria saúde, incluindo autoavaliação de saúde física e mental, número de condições crônicas de saúde e relato de sintomas de depressão.

Eles encontraram uma ligação estreita entre pontuações mais altas e todas as quatro medidas relacionadas à saúde. Ou seja, aqueles que relataram pontuações mais altas no Everyday Ageism eram mais propensos a ter relatado que sua saúde física geral ou saúde mental geral era regular ou ruim, condições de saúde mais crônicas e sintomas de depressão.

Muito dessa ligação tinha a ver com medidas internalizadas de envelhecimento – as perguntas que mediam o quanto uma pessoa concordava com as declarações sobre problemas de saúde, solidão e tristeza como parte do envelhecimento. Mas as experiências com as formas interpessoais de preconceito de idade também estavam ligadas a medidas relacionadas à saúde, assim como alguns aspectos das mensagens de idade.

A relação entre as experiências de envelhecimento no dia a dia dos idosos e a saúde, especialmente interessada ao diretor de pesquisa e autor sênior Preeti Malani, MD, professor da Michigan Medicine com experiência em cuidar de idosos.

“O fato de que nossos entrevistados da pesquisa que disseram sentir a maioria das formas de preconceito de idade também eram mais propensos a dizer que sua saúde física ou mental era regular ou ruim, ou ter uma condição crônica, como diabetes ou doença cardíaca, é algo que precisa de mais exames”, comenta.

Fonte: Experiences of Everyday Ageism and the Health of Older US Adults, JAMA Network Open (2022). DOI: 10.1001/jamannetworkopen.2022.17240

Rubens de Fraga Júnior é professor de Gerontologia da Faculdade Evangélica Mackenzie do Paraná (FEMPAR) e é médico especialista em Geriatria e Gerontologia pela Sociedade Brasileira de Geriatria e Gerontologia (SBGG)

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