Artigo – Estudo descobre que pessoas que praticam jejum intermitente experimentam complicações menos graves da Covid-19

O jejum intermitente mostrou anteriormente ter uma série de benefícios à saúde, incluindo a redução do risco de diabetes e doenças cardíacas. Agora, pesquisadores da Intermountain Healthcare descobriram que as pessoas que jejuam regularmente têm menos probabilidade de sofrer complicações graves da Covid-19.

Em um novo estudo publicado esta semana no BMJ Nutrition, Prevention & Health, os pesquisadores da Intermountain descobriram que os pacientes com Covid-19 que praticavam jejum intermitente regular tinham menor risco de hospitalização ou morte devido ao vírus do que os pacientes que não o fizeram.

O jejum intermitente já demonstrou diminuir a inflamação e melhorar a saúde cardiovascular. No estudo da Intermountain, os pesquisadores identificaram pacientes inscritos no registro INSPIRE, um registro de saúde voluntário da Intermountain Healthcare, que também havia testado positivo para SARS-CoV-2 entre março de 2020 e fevereiro de 2021 – antes que as vacinas estivessem amplamente disponíveis.

Eles identificaram 205 pacientes que testaram positivo para o vírus. Desses, 73 disseram que jejuavam regularmente pelo menos uma vez por mês. Os pesquisadores descobriram que aqueles que praticavam o jejum regular tiveram uma taxa menor de hospitalização ou morte por Coronavírus.

“O jejum intermitente não foi associado a se alguém testou positivo para Covid-19, mas foi associado a uma gravidade mais baixa, uma vez que os pacientes deram positivo para isso”, disse Horne.

No estudo da Intermountain, os participantes que disseram que jejuavam regularmente o fizeram por uma média de mais de 40 anos. Os pesquisadores da Intermountain tiveram a oportunidade de estudar de perto esse grupo específico de jejuadores intermitentes de longa data porque uma grande parte de seus pacientes jejua regularmente por motivos religiosos. Quase 62% da população de Utah pertence à Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, cujos membros normalmente jejuam no primeiro domingo do mês, ficando sem comida ou bebida por duas refeições consecutivas.

Embora o Dr. Horne tenha dito que são necessárias mais pesquisas para entender por que o jejum intermitente está associado a melhores resultados da Covid-19, ele disse que é mais provável que isso se deva a uma série de maneiras pelas quais afeta o corpo.

Por exemplo, o jejum reduz a inflamação, especialmente porque a hiperinflamação está associada a resultados ruins da Covid-19. Além disso, após 12 a 14 horas de jejum, o corpo deixa de usar glicose no sangue para cetonas, incluindo o ácido linoleico. “Há um bolso na superfície do SARS-CoV-2 no qual o ácido linoleico se encaixa – e pode tornar o vírus menos capaz de se ligar a outras células”, disse ele.

Outro benefício potencial é que o jejum intermitente promove a autofagia, que é “o sistema de reciclagem do corpo que ajuda seu corpo a destruir e reciclar células danificadas e infectadas”, acrescentou o Dr. Horne, enfatizando que esses resultados são de pessoas que praticam o jejum intermitente há décadas – não semanas – e que qualquer pessoa que queira considerar a prática deve consultar seus médicos primeiro, especialmente se for idosa, grávida ou tiver condições como diabetes, coração ou doença renal.

Os pesquisadores também enfatizaram que o jejum intermitente não deve ser visto como um substituto para a vacinação contra a doença. “Ele deve ser avaliado para potencial uso preventivo ou terapêutico de curto e longo prazo como uma abordagem complementar às vacinas e terapias antivirais para reduzir a gravidade da Covid-19”, afirmou Horne.

Fonte: Benjamin D Horne et al, Association of periodic fasting with lower severity of COVID-19 outcomes in the SARS-CoV-2 prevaccine era: an observational cohort from the INSPIRE registry, BMJ Nutrition, Prevention & Health (2022). DOI: 10.1136/bmjnph-2022-000462

Rubens de Fraga Júnior é professor de Gerontologia da Faculdade Evangélica Mackenzie do Paraná (FEMPAR) e é médico especialista em Geriatria e Gerontologia pela Sociedade Brasileira de Geriatria e Gerontologia (SBGG)

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